Local TV stations plot to remain relevant in shift to streaming

Adam Symson, CEO von EW Scripps

Quelle: EW Scripps

Die Technologie hinter der Verbreitung des Fernsehens hat sich im Laufe der Zeit von der Antenne über das Kabel bis zum Satelliten und zuletzt bis zum Streaming weiterentwickelt.

Laut Adam Symson, Chief Executive Officer von EW Scripps, ist jetzt die Zeit für die nächste Grenze des Fernsehens gekommen:

Die Antenne.

Wenn sich die Verbraucher vom traditionellen Pay-TV zu Abonnement-Streaming-Diensten abwenden, wird die digitale Antenne ein notwendiger Bestandteil der Sehgewohnheiten der Menschen sein, sagte Symson in einem Interview.

EW Scripps plant, in diesem Jahr eine Werbekampagne zu starten, um den Wert der Antenne zu erläutern, sagte Symson. Während er sich weigerte zu sagen, ob sein Plan darin bestehen würde, Antennen kostenlos oder zu einem reduzierten Preis an Verbraucher zu verschenken, sagte Symson, er habe “eine große Gruppe von Menschen” bei EW Scripps, die an Ideen arbeiten, um Amerikaner darüber aufzuklären, wie eine Antenne das Abonnement ergänzen kann Video streamen.

Die Amerikaner müssen andere, kostenlose Möglichkeiten finden, um Streaming-Dienste zu ergänzen, da sie die monatlichen Abonnementgebühren maximal nutzen können, sagte Symson. Rundfunknetze, die lokale Nachrichten, Sport, Seifenopern, Grundnahrungsmittel für Spielshows wie “Wheel of Fortune” und “Jeopardy” sowie Inhalte zur Hauptsendezeit aus ihren nationalen Netzen anbieten, werden weiterhin unverzichtbare Inhalte in amerikanischen Haushalten ausstrahlen – sogar Nachdem Streaming-Dienste das lineare Fernsehen als dominierende Form des Fernsehens abgelöst hatten, sagte er.

“Es gibt keine digitale Plattform, die die Allgegenwart und Verfügbarkeit des Rundfunkfernsehens erreicht”, sagte Symson. “Jeder achtet auf die Abonnement-Videodienste. Sie alle geben enorm viel Geld für risikoreiche Unternehmungen aus und versuchen, Plattformen zu schaffen. Aber für den durchschnittlichen amerikanischen Verbraucher, wenn Sie sich für alle anmelden, ziehe ich an Ich glaube nicht, dass es wirtschaftlich nachhaltig ist. “

Ein junges Mädchen stellt die Antenne eines Fernsehers ein, um ein digitales Signal zu erhalten.

Luis Gutierrez | Nordfoto | Getty Images

Die Umstellung auf Streaming erfolgt schnell. Laut einer Deloitte-Umfrage, die diese Woche veröffentlicht wurde, zahlt der durchschnittliche Amerikaner bereits für vier Video-Streaming-Dienste. Fast 7 Millionen amerikanische Haushalte haben wahrscheinlich ihren traditionellen Pay-TV-Dienst im Jahr 2020 eingestellt, ein Rekordhoch.

Es besteht jedoch ein erhebliches Risiko für Sendergruppen – Unternehmen wie die Sinclair Broadcast Group, die Nexstar Media Group, TEGNA, EW Scripps und Grey Television -, da die Amerikaner das lineare Live-Fernsehen wegen eines Mischmaschs aus Disney +, Netflix, Peacock von NBCUniversal, HBO Max von AT & T, Paramount + von ViacomCBS und andere.

Rückübertragungsgebühren

Die größte existenzielle Sorge für Netzwerkpartner ist der hypothetische Verlust von Milliarden von Dollar an Weiterverbreitungsgebühren, wenn die Amerikaner das Kabel abschneiden und das Pay-TV aus dem Weg räumen.

In den letzten zehn Jahren haben Sendergruppen Gebühren von Pay-TV-Betreibern – Comcast, DirecTV, Dish, Charter usw. – für das Recht zur Übertragung ihrer Sender erhoben. Der Trend begann um 2006, als Sendergruppen erkannten, dass die Verbraucher ebenso Zugang zu ihren lokalen Fernsehkanälen haben wollten wie – wenn nicht mehr als – die beliebtesten Kabelnetze (wie ESPN oder CNN), für die lange Zeit Gebühren erhoben wurden.

So lehnten Sendergruppen sogenannte “Must-Carry” -Vorschriften ab, nach denen Pay-TV-Betreiber lokale Sender übertragen und Werbeeinnahmen mit ihnen teilen mussten, und nahmen stattdessen Direktzahlungen von den Pay-TV-Betreibern entgegen – mit dem Risiko, dass Eines Tages könnten die Pay-TV-Betreiber ihre Meinung ändern und diese Kanäle einstellen.

Diese Verschiebung führte zu einer boomenden Industrie. Die insgesamt an die Eigentümer von Stationsgruppen gezahlten Gebühren für die Weiterverbreitung stiegen von etwa 200 Millionen US-Dollar im Jahr 2006 auf über 10 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018. Sie steigen immer noch. Das Forschungsunternehmen S & P Global erwartet, dass die Gebühren bis 2023 15 Milliarden US-Dollar übersteigen werden.

Nexstar, der größte US-amerikanische Eigentümer von Fernsehsendern, hat im vergangenen Jahr fast 2 Milliarden US-Dollar an Weiterverbreitungsgebühren eingenommen – etwa 44% des gesamten Jahresumsatzes des Unternehmens. Die Gesamtrendite von Nexstar lag zwischen 2010 und 2020 bei fast 3.000 Prozent und war damit die fünftbeste Aktie des Jahrzehnts im The Russell 1000-Index für Großunternehmen.

Nexstar meldet weiterhin einen Anstieg der Weiterverbreitungsgebühren. Curry Baker, Analyst bei Guggenheim, schätzt, dass Nexstar bis 2024 Einnahmen aus der Weiterverbreitung in Höhe von rund 3 Milliarden US-Dollar erzielen wird. Dies geht davon aus, dass die geschätzten künftigen Aufschläge bei den Gebühren für die Weiterverbreitung die Anzahl der Abonnenten mehr als ausgleichen werden, die in den nächsten drei Jahren das Kabel abschneiden werden. Ungefähr zwei Drittel aller US-Haushalte abonnieren immer noch ein lineares Bündel von Kanälen – entweder über Kabel, Satellit oder ein digitales Bündel von Netzwerken wie Hulu mit Live-TV oder YouTube-TV.

Die Gebühren könnten auch durch eine “Neuverflechtung” von digitalen Streaming-Diensten und lokalen Rundfunkkanälen in einem noch nicht existierenden Kabel-Paket geschützt werden, sagte John Chachas, ein langjähriger Medienbanker, der EW Scripps bei seinen 2,6 Milliarden US-Dollar beraten hat Übernahme von Ion Media, die Anfang dieses Jahres abgeschlossen wurde. In einem ungewöhnlichen Schritt erwarb Chachas auch persönlich 23 Ion Media-Netzwerke, um die behördliche Genehmigung dieses Geschäfts sicherzustellen.

“Es wird unweigerlich eine neue Streaming-Distributionsplattform geben, die ein dünneres Bündel von Abonnement-Streaming-Diensten und digitalen Rundfunknetzen bietet”, sagte Chachas. “Diese Plattformpakete müssen Rundfunkstationen für ihre lokalen Inhalte bezahlen, da sie die einzigen sind, die diese haben werden.”

Aber eine grundlegende Veränderung in der Sichtweise der Amerikaner auf das Fernsehen könnte diese Prognosen drastisch verändern.

Die größten Unterhaltungsunternehmen haben sich im vergangenen Jahr neu organisiert, um Ressourcen auf Streaming und weg von traditionellen linearen Netzwerken zu verlagern. Es ist möglich, dass Unterhaltungsunternehmen innerhalb der Wände ihrer kostenpflichtigen Streaming-Dienste genügend Inhalte anbieten, sodass Rundfunkstationen mit der Zeit langsam an Gunst verlieren.

Es gibt bereits Anzeichen dafür. NBCUniversal und ViacomCBS von Comcast haben kürzlich einen 11-Jahres-Vertrag mit der National Football League unterzeichnet, deren Spiele immer die beliebtesten Inhalte im Fernsehen sind. An der Oberfläche war dies eine gute Nachricht für die Rundfunkstationen, die jetzt mehr Einfluss darauf haben, die Gebühren für die Weiterverbreitung weiter zu erhöhen.

Die Deals geben NBCUniversal und ViacomCBS aber auch das Recht, lokale NFL-Spiele an zahlende Abonnenten von Peacock und Paramount + zu streamen. Dies kann das Kabelschneiden beschleunigen.

Comedian Seth Meyers während eines Interviews mit Gastgeber Jimmy Fallon am 18. November 2019

NBC

Fußball ist nicht der einzige Inhalt, der über die Exklusivität des Rundfunkfernsehens hinausgeht. NBCUniversal hat “The Tonight Show mit Jimmy Fallon” zuerst auf Peacock verfügbar gemacht, bevor es jeden Abend um 23.35 Uhr ET auf NBC-Partnern ausgestrahlt wird. Zeitverschiebende Programme zur Begünstigung von kostenpflichtigen Streaming-Diensten könnten den Wert der TV-Fernsehunterhaltung erhöhen, die in der Vergangenheit zuerst Sendungen zur Hauptsendezeit ausgestrahlt hat.

Das Problem mit der Antenne

Etwa 40% der Amerikaner besitzen laut Horowitz-Forschung bereits eine digitale Antenne. Das ist ein Anstieg von 29% vor Pandemiequarantänen Ende 2019.

Für eine Antenne fallen keine Gebühren für die erneute Übertragung an. Eine Antenne kann zwar dazu beitragen, die lokalen Werbeeinnahmen im Zusammenhang mit Rundfunkfernsehen aufrechtzuerhalten, ist jedoch keine gute Lösung für das Problem der erneuten Übertragung.

Es wird auch schwierig sein, jüngere Verbraucher zum Kauf einer Antenne zu überreden, sagte Jack Perry, Gründer und CEO von Syncbak. Vor ungefähr 15 Jahren entwickelte Perry eine Website namens AntennaWeb, auf der den Verbrauchern mitgeteilt wurde, welche kostenlosen Sender mit einer Antenne verfügbar sind. Er stellte schnell fest, dass zwar Millionen von Menschen jede Woche die Website nutzen würden, dies jedoch nicht zum tatsächlichen Verkauf von Antennen führte.

Loretta Hostettler | Getty Images

“Wenn Sie Antenne sagen, denken die Leute ‘altmodisch'”, sagte Perry. “Wenn Sie eine Antenne verwenden möchten, ist das großartig, aber es muss eine Streaming-Lösung geben.”

NextGen TV

Wenn jüngere Verbraucher den Kauf einer digitalen Antenne ablehnen, ist NextGen TV eine mögliche Antwort.

NextGen TV – oder besser gesagt ATSC 3.0 – ist ein 4K-Funkfernseher, der für das Streaming verwendet werden kann. Der Zugriff erfolgt über neue Smart-TVs mit integriertem Tuner. Sony, Samsung und LG stellen sie bereits her.

Bisher existiert es nur in 26 Städten. Aber 14 weitere kommen in diesem Sommer und mehr als 50 im Herbst, darunter New York, San Francisco und Miami.

“Durch die Zusammenführung von drahtlosem Antennenfernsehen mit dem Internet können lokale Sender ihre Nachrichten, Sportarten, Live-Events und Shows mit interaktiven Funktionen personalisieren, die den Zuschauern die für sie relevantesten Inhalte bieten”, so die Website von NextGen.

Streaming-Lösungen

Für NextGen TV muss ein Verbraucher jedoch einen neuen Fernseher kaufen. Da auf Mobilgeräten so viel angezeigt wird, ist die Entwicklung einer Streaming-Option für lokale Sender von entscheidender Bedeutung.

Das hat Syncbaks Perry entwickelt. Syncback stellte eine digitale Plattform namens VUit vor, die versucht, “das Netflix des Live-, lokalen und kostenlosen” Fernsehens zu sein. Ein VUit-Benutzer kann kostenlos auf mehr als 200 lokale Fernsehsender zugreifen und lineare Live-Feeds von lokalen Sendern sowie andere lokale Inhalte ansehen, die speziell für diesen Dienst erstellt wurden. Die Plattform debütierte im September.

Es gibt auch kostenlose werbefinanzierte nationale Streaming-Dienste wie Tubi von Fox Corp., die begonnen haben, lokale Newsfeeds anzubieten. Pluto TV von ViacomCBS hat begonnen, lokale Sender nach dem Zugang zu ihren Nachrichtenprogrammen zu fragen, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen, aber der digitale Feed wäre nicht live – was eine erneute Übertragungszahlung vermeiden würde.

Adam Ware, Geschäftsführer von Sinclair Broadcast, sagte, die Führungskräfte von Pluto hätten um Zugang zu den 186 Sendern von Sinclair gebeten, aber bisher habe das Unternehmen sie abgelehnt. Stattdessen nutzt er diesen Moment, um einen Streaming-Dienst für die Sinclair Broadcast Group namens Stirr zu entwickeln.

Stirr ist ein kostenloser linearer Dienst, der lokale Nachrichtensendungen des Sinclair-Senders und andere lokale Inhalte enthält, die speziell für das Streaming entwickelt wurden – und es ist der Plan des Unternehmens, direkt an die Verbraucher zu gehen. Sinclair hat auch damit begonnen, originale lokale Inhalte für den Dienst zu erstellen, wie beispielsweise Stirr City, ein linearer Feed mit Nachrichten-, Sport-, Lifestyle- und Unterhaltungsprogrammen, der darauf basiert, wo eine Person lebt.

“Im Moment denken wir zuerst an Inhalte, für die wir die Rechte besitzen, Stirr anzutreiben, was unserer Meinung nach eine Wachstumskomponente von Sinclair ist”, sagte Ware. “Wenn man sich die bisherigen Bewertungen ansieht, widerspricht dies der Vorstellung, dass lokale Sender nichts anderes als Netzwerkprogrammierung sind. Au contraire. Diese Sender haben aufgrund der lokalen Inhalte, die sie anbieten, einen bedeutenden Wert.”

Was auch immer die Lösung sein mag, der Schlüssel für Rundfunkveranstalter besteht darin, über neue Einnahmequellen nachzudenken, falls die Gebühren für die Weiterverbreitung schließlich ein Plateau erreichen und sinken sollten, sagte Perry. Die Hauptzutat, sagte er, ist eine kreativere hyperlokale Programmierung, die nur ein Community-Sender bereitstellen kann – Inhalte, die über lokale Nachrichten hinausgehen und ein zunehmend älteres Publikum ansprechen.

Aber das ist leichter gesagt als getan. Es ist vernünftig, hyperlokales Video mit Kabelfernsehen oder anderen preisgünstigen, wenig angesehenen Programmen zu verknüpfen.

“Der Fokus für lokale Sender muss wirklich darauf liegen, dass wir unseren Zuschauern etwas Interessantes bieten, das Sie sonst nirgendwo finden können”, sagte Perry. “Lassen Sie uns das nutzen, was wir am besten können, nämlich unsere Communitys. Und nachdem wir das getan haben, bringen wir unsere lokalen Werbetreibenden in den Mix. Das ist die Erfolgsformel.”

Offenlegung: Comcast ist Eigentümer von NBCUniversal, der Muttergesellschaft von CNBC.

UHR: Medieninvestor Mario Gabelli teilt seine Aktienauswahl.

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