How Google won over biggest critics of San Jose megacampus

Der “Downtown West”-Vorschlag von Google ist der erste gemischt genutzte Campus von Google, der 80 Hektar in der Innenstadt von San Jose umfasst.

Sitelab Urban Studio

Googles Weg zu seiner massiven Tech-Campus-Planung in San Jose begann damit, dass Aktivisten sich an Stühle im Rathaus ketteten, weil die Stadt beschlossen hatte, öffentliches Land an den Technologiegiganten zu verkaufen. Es endete damit, dass einige seiner größten Gegner sein Lob unterschrieben.

Im vergangenen Monat genehmigte der Stadtrat von San Jose den Plan von Google für einen gemischt genutzten Megacampus mit einer Fläche von 80 Hektar und 7,3 Millionen Quadratfuß Bürofläche im Herzen der drittgrößten Stadt Kaliforniens. Um Kritiker zu gewinnen, hat Google mehr als die Hälfte seines Campus zur öffentlichen Nutzung bestimmt und ein 200-Millionen-Dollar-Paket mit Sozialleistungen angeboten, das Vertreibungsfonds, Schulungen zur Arbeitsvermittlung und die Möglichkeit für Gemeindeleiter umfasst, Einfluss auf die Ausgaben zu nehmen.

“Es ist am Ende sicherlich ein ganz anderer Prozess als das, was wir am Anfang in Bezug auf die Gemeinde- und Arbeiterbewegung gesehen haben”, sagte Jeffrey Buchanan, Direktor für öffentliche Politik der in San Jose ansässigen Community Coalition Working Partnerships USA.

„Es war eine Erinnerung daran, wie Organisieren funktioniert und wichtig ist“, sagte die Direktorin der gemeinnützigen Silicon Valley Rising, Maria Noel Fernandez. “Jetzt fühlt es sich wirklich wie eine Partnerschaft an.”

Die erfolgreiche Partnerschaft kommt zustande, da Technologiegiganten wie Google, Facebook und Amazon versuchen, ihren Immobilien-Fußabdruck im ganzen Land zu erweitern, während sich die Bewohner über Vertreibung beschweren. Es kommt zwei Jahre, nachdem Amazon bekanntermaßen die Pläne zum Bau eines Campus in New York aufgegeben hat, nachdem sich Gemeinden dagegen ausgesprochen hatten. Es kommt auch dazu, dass Gewerkschaften und Mitarbeiter immer lauter werden über den Einfluss, den große Technologieunternehmen ausüben. Einige lokale Organisatoren sagten, ihr Erfolg mit Google ebne einen Weg für die zukünftige Organisation mit Technologie.

Aber es dauerte vier Jahre, um dorthin zu gelangen.

Lauter Widerstand und ein steiniger Start

Google hatte eine lange Geschichte im Umgang mit der Stadtverwaltung und der Gemeinde in der Nähe seines Hauptsitzes in Mountain View, 16 km die Straße hinauf von San Jose. Aber das Unternehmen hatte keine Geschichte von Investitionen in San Jose selbst, obwohl viele seiner Mitarbeiter dort leben.

Der Prozess habe auf dem falschen Fuß begonnen, sagten Gemeindemitglieder.

Die Kampagnenleiterin von Silicon Valley Rising, Maria Noel Fernandez, führt eine Protestaktion bei der Aktionärsversammlung von Google 2019 auf dem Unternehmenscampus in Sunnyvale, Kalifornien, an.

Jennifer Elias | CNBC

Es begann damit, dass der Campusplan zu einer Zeit, als die Diskussion über Tech-Power und Kartellrecht in der weiteren Welt an Fahrt gewann, unter Geheimhaltung erschien. Für die örtliche Gemeinde schien es, dass Google und die Stadt heimlich planten, dem Unternehmen öffentliches Land zu geben, ohne viel mit der Gemeinde zu diskutieren.

Im Jahr 2017 erfuhr die Öffentlichkeit, dass die Stadt San Jose exklusive Gespräche mit Google aufgenommen hatte, um alle Parzellen in einem rund 240 Hektar großen Gebiet zu kaufen. Im Jahr 2018 deckten lokale Medienberichte Geheimhaltungsvereinbarungen zwischen Amtsträgern und Google auf. Buchanans Organisation Working Partnerships USA verklagte die Stadt und behauptete, sie führe Hinterzimmer-Deals mit dem Technologiegiganten durch.

“Eine unserer anfänglichen Bedenken galt den NDAs”, sagte Fernandez.

“Die NDA sah für das Projekt einfach so schlecht aus”, stimmte Bob Staedler zu, der Principal bei Silicon Valley Synergy, einem in San Jose ansässigen Beratungsunternehmen für Landnutzung und Entwicklung, ist. “Also, es hat einfach schlecht angefangen.”

Eine weitere große Sorge war die Vertreibung, die die Stadt im Laufe der Jahre erlebt hatte, als Tech-Mitarbeiter von Apple, Google und anderen einzogen. Innerhalb einer Woche, nachdem die Nachricht bekannt wurde, dass Google in die Stadt kommt und den größten Teil der Innenstadt mitnimmt, werden die Immobilienpreise in einem Umkreis von fünf Kilometern um die Site stieg um 7% – und stieg von dort in den folgenden Monaten, sagten Experten damals CNBC.

Community-Gruppen protestierten bei jeder Google- und Stadtveranstaltung in Sicht. Bei einer besonders umstrittenen Stadtratssitzung ketteten sich mehrere Demonstranten an die Stühle. Die Demonstranten machten auch Szenen außerhalb der Marketingkonferenz von Google in San Jose und taten sich mit Mitarbeitern und Investoren zusammen, um außerhalb der Aktionärsversammlung des Unternehmens 2019 zu protestieren, bei der Streikposten Schilder mit der Aufschrift “Willkommen in Googleville” und “Hey Google, Don’t .” hielten vertreibe mich.”

Fernandez führte die meisten von ihnen und sprach in ein Megaphon.

“Seitdem Google exklusive Verhandlungen abgeschlossen hat, habe ich seitdem zwei Kinder.” sagte Fernandez. “Aber es fühlt sich fast so an, als wäre Google mein dritter.”

Nach solchen Vorführungen kündigte das Unternehmen eine Wohnungszusage in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar an, um in den nächsten zehn Jahren 20.000 Häuser in der Bay Area zu bauen, aber die Bewohner hielten sich immer noch zurück, weil sie befürchteten, das Unternehmen würde Geld in das Problem werfen, ohne Details oder Pläne zu nennen, wie es genau aussehen würde ausgegeben werden. Kurz nach der Ankündigung von Google schickte US-Senatorin Diane Feinstein, D-Calif., CEO Sundar Pichai einen Brief mit der Bitte um weitere Details.

Zu dieser Zeit teilte Google CNBC mit, es habe Kritik am Zeitpunkt der Ankündigung gehört, aber auch erkannt, dass der Wohnungsbau in der Bay Area einen Krisenpunkt erreicht hatte.

Die Organisation von Fernandez bezeichnete die Wohnungsinvestition von Google als “Gewinn”, fügte jedoch hinzu, dass noch viel zu tun sei.

Google schöpfte weiter Land in der Region ab und verstärkte die Frustration der Gewerkschaften, die nach Antworten suchten. “Wir wollten sicherstellen, dass sie das Problem nicht nur mit Geld bewerfen”, sagte Buchanan.

Fernandez sagte damals, lokale Organisatoren hätten eine klare Botschaft an Google: “Schwimme stromaufwärts oder baue etwas zusammen.”

Einbetten von Community-Verbindungen

Im Jahr 2019 hat Google eine vielfältige Kohorte von Gemeindevertretern zusammengestellt, um mit Anwohnern zu sprechen, sich ihre Sorgen anzuhören und ihre Geschichten hervorzuheben. Community-Mitglieder sagten, dass diese offenen Gespräche schließlich dazu führten, dass sie bei Entscheidungen einen Platz am Tisch bekamen.

Diese Kohorte bestand aus neu eingestellten Leuten, mehreren Frauen und farbigen Leuten, die Rollen innehatten, die von öffentlichen Angelegenheiten bis hin zu Immobilien reichten.

Einer war Ricard Benavidez, der laut seiner LinkedIn-Seite für das “Design, die Programme und Partnerschaften verantwortlich ist, die für eine inklusive Immobilienentwicklung unerlässlich sind”.

Ein anderer, Javier Gonzáles, war ein gebürtiger San Jose, der sich oft mit den Bewohnern über ihre gemeinsame Liebe und Besorgnis für die Arbeiter, Kunst und Kultur der Region austauschte.

“Ich denke, es waren nur die Zeiten, in denen sie sich zur Verfügung stellten, um einen Kaffee zu trinken oder sich mit Organisationen zu unterhalten”, sagte Bob Staedler. “Anstatt Google ein Monolith zu sein, brauchten Sie wirklich einen Menschen.”

Google veranstaltet in San Jose eine Community-Präsentation und Feedback-Sitzung für seinen geplanten Mega-Campus.

Jennifer Elias / CNBC

Diese Verbindungsleute wurden zu vertrauenswürdigen Mitgliedern der Gemeinde, die auf Bedenken hörten und nachgingen, sagten Anwohner.

„Sie haben ein Team von Leuten zusammengestellt, die wirklich daran interessiert waren, enger als Gemeinschaft zusammenzuarbeiten – als Partner“, sagte Buchanan. “Als das Team zusammenkam, sah man die Beziehung zu den Silicon Valley-Koalitionen, der Teint des Gesprächs änderte sich im Laufe der Zeit.”

Ein Wendepunkt

Ende 2019 begannen die Mitglieder der lokalen Gemeinschaft, eine Veränderung zu sehen.

Eine wichtige Neueinstellung war die Bezirksleiterin von Google für San Jose, Alexa Arena, die dem Unternehmen 2019 beitrat. Zuvor arbeitete sie für das Immobilienunternehmen LendLease, das mit Google an seinen Wohnungsplänen in der Bay Area zusammenarbeitete, und sie hatte Erfahrung mit umstrittenen Immobilienplänen. Das Hinzufügen von Arena zeigte den Community-Mitgliedern, dass das Unternehmen jemanden mit echter Entscheidungsbefugnis schickte, um ihnen zuzuhören.

Sie sagen, Arenas Präsenz war bescheiden und ruhig, und sie zeigte sich bewusst, dass sie in eine etablierte und historische Gemeinschaft eintrat – eine Abkehr von Googles Eintritt im Jahr 2017, als das Unternehmen und die Stadtbeamten das Projekt immer wieder als “Game-Changer” für bezeichneten die Stadt.

„Es ist wirklich anders als das, was wir bei Projekten normaler Größenordnung sehen“, sagte Arena einer großen Gruppe von Einwohnern von San Jose bei einer frühen öffentlichen Feedback-Sitzung im Jahr 2019. „In diesem Fall ist Google der Endnutzer.“

Sie dankte den Leuten für ihre Zeit und dafür, dass sie dem Unternehmen erlaubt haben, in einer bereits historischen Stadt zu bauen, aber sie tat dies nicht auf Angeberei, sagten Gemeindemitglieder.

“Wir sind langfristig hier”, las ihre erste Folie bei der Community-Präsentation 2019.

“Zum ersten Mal haben wir diesen wirklich absichtlichen Prozess gesehen”, sagte Buchanan. “Für uns alle fühlte es sich ganz anders an.”

Anwohner testeten ihre Authentizität und Kompetenz. Wenn Arena die Antwort nicht wusste, würde sie nicht so tun, als würde sie die Frage wiederholen, um sich zu vergewissern, dass sie sie verstanden hat, und sich dann mit anderen im Unternehmen oder externen Partnern beraten. Sie ging auf besorgniserregende Fragen ein, etwa wie die Platzierung eines sechsstöckigen Gebäudes in der Nähe eines bestehenden Viertels funktionieren würde.

Viele Organisatoren sagten, die vielfältige Zusammensetzung des Google-Teams habe ihnen geholfen, sich besser mit Minderheitenmitgliedern der Community zu verbinden.

“Sie hat andere Fähigkeiten, die ein Weißer nicht haben würde”, sagte Staedler über Arena. “Es gibt Medienschulungen und es gibt nur einen natürlichen Weg, bei dem vor allem Alexa nicht versucht hat, dir etwas zu verkaufen.”

Den Bewohnern „Co-Governance“ gewähren

Bis 2020 begann Google zu verstehen, dass die Bewohner mehr Transparenz brauchten und sich nicht mit einer teilweisen Ansicht der Pläne zufriedengeben würden. Infolgedessen hat das Unternehmen eine Reihe von Aktualisierungen seiner Pläne vorgenommen, einschließlich eines gemeinschaftsbasierten Governance-Ausschusses für bestimmte Fonds.

Das Unternehmen beauftragte auch eine lokale Agentur mit der Gestaltung einer Website, die Updates, Zeitpläne, Erwartungen und andere Details der Campuspläne anzeigt. Die Website zeigte die wichtigsten Anliegen der Anwohner wie “Bewahrung eines authentischen, nicht unternehmenseigenen Charakters” und “Verlust von Tante-Emma-Läden”. Es begann auch eine E-Mail-Liste, über die regelmäßig Updates auf dem Campus gesendet wurden, mit der Option für die Leser, Feedback zum Plan zu senden.

Feedback-Sitzung der Google Tech Campus-Community

Jennifer Elias | CNBC

Bis 2021 hatte das Unternehmen mehr als 100 Hörsitzungen durchgeführt, und seine Pläne begannen sich zu ändern. Es aktualisierte die Darstellungen des Raums, um einen warmen, einladenden offenen Raum widerzuspiegeln, in dem Arbeiter, Bewohner, Kinder und Künstler miteinander spazieren, zusammen essen oder einkaufen konnten. Das war ein starker Kontrast zu den ersten Renderings, die kalte, einfache Hochhäuser mit Blick auf den Rest der Region zeigten, während junge, hippe Techniker herumliefen.

„Tausende Gespräche haben uns geholfen, das zu finden, was wir wirklich von einem Standort wollen, der weniger der Unternehmenscampus und das Finanzviertel war als vielmehr ein widerstandsfähiges Viertel“, sagte Alexa Arena, Googles Bezirksleiterin für San Jose im Oktober. 2020-Videos.

Es ist “das Gegenteil eines traditionellen Unternehmenscampus”, sagte damals die leitende Stadtdesignerin Laura Crescimano.

Der größte Gewinn für Community-Organisatoren besteht darin, die Entscheidungsbefugnis darüber zu erlangen, wie Community-Dollars verwendet und ausgezahlt werden. Die endgültige Vereinbarung beinhaltete die Einrichtung eines 13-köpfigen Beirats, dem fünf Mitglieder mit gelebten Erfahrungen aus der Gemeinschaft angehören müssen.

„Die Entscheidungsmacht wird nicht im Rathaus oder bei gewählten Politikern sitzen, sondern bei der Gemeinde und die Machtungleichgewichte für diejenigen, die sie erleben, bewusst berücksichtigen“, sagte Buchanan.

“Auf dieser Ebene echte Entscheidungsgewalt zu haben, haben wir noch nie zuvor gesehen”, sagte Fenandez.

Ein Projektarbeitsvertrag sichert Ausbildung am Arbeitsplatz und faire Löhne für Bauarbeiter, damit “auch Nicht-Google-Arbeiter profitieren”.

Buchanan sagte, seit der Genehmigung hätten Organisationen wie Amazon und Oakland Athletics von der Major League Baseball um Rat gefragt, wie sie angesichts des Erfolgs der Google-Partnerschaft mit benachbarten Gemeinden in Kontakt treten können.

„Ich denke, es ist wirklich repräsentativ dafür, wie die Gemeinschaft bei einigen komplexen Projekten zusammenkommen und sicherstellen kann, dass dies für alle Einwohner und Unternehmen von San Jose funktioniert“, sagte Jean Cohen, CEO des South Bay Labour Council, einer lokalen Fernsehsendung. “Google ist kein Gewerkschaftsarbeitgeber, aber Google war ein wirklich guter Partner, um herauszufinden, wie dieses Projekt für so viele Gewerkschaftsmitglieder wie möglich funktioniert.”

Während einige Kritiker noch bestehen, sagen die Organisatoren, dass das Projekt einen positiven Weg für die zukünftige Organisation von Immobilienprojekten und mehr geschaffen hat. Cohen fügte hinzu, dass sie der Meinung ist, dass die Gespräche so gut verlaufen sind, dass sie nach Abschluss des Projekts weitergehen sieht.

„Sobald das Projekt abgeschlossen ist, gab es Gespräche mit Google darüber, wie man sicherstellen kann, dass sich Gewerkschaften organisieren können“, sagte Cohen. “Ich glaube also, dass es viele positive Dialoge gibt, sodass diese Unternehmen schließlich entscheiden, dass sie möglicherweise Gewerkschaftsunternehmen sein möchten.”

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