Early Data Hints at a Rise in Breakthrough Infections

Seit die Amerikaner anfingen, ihre Ärmel für Coronavirus-Impfstoffe hochzukrempeln, haben Gesundheitsbeamte gesagt, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass sich Personen, die geimpft sind, infizieren oder an einer schweren Krankheit oder einem Tod erleiden. Vorläufige Daten aus sieben Staaten deuten jedoch darauf hin, dass die Ankunft der Delta-Variante im Juli die Kalkulation geändert haben könnte.

Durchbruchinfektionen bei geimpften Personen machten in sechs dieser Bundesstaaten mindestens einen von fünf neu diagnostizierten Fällen und höhere Prozentsätze der gesamten Krankenhauseinweisungen und Todesfälle aus, als zuvor in allen von ihnen beobachtet worden war, so die von der New York Times gesammelten Zahlen.

Die absoluten Zahlen bleiben jedoch sehr niedrig, und es besteht kein Zweifel, dass die Impfstoffe weiterhin wirksam schützen. Dies sei weiterhin „eine Pandemie der Ungeimpften“, wie die Gesundheitsbehörden des Bundes oft gesagt haben.

Dennoch deutet der Anstieg darauf hin, dass geimpfte Amerikaner ihre Risiken einschätzen könnten.

„Denken Sie daran, als die frühen Impfstoffstudien herauskamen, es war, als würde niemand ins Krankenhaus eingeliefert, niemand stirbt“, sagte Dr. Robert Wachter, Vorsitzender der medizinischen Fakultät der University of California in San Francisco. “Das stimmt eindeutig nicht.”

Die Zahlen stützen die von Beamten der Biden-Regierung weit verbreitete Ansicht, dass einige Amerikaner in den kommenden Monaten von Booster-Impfungen profitieren könnten. Bundesbeamte planen, bereits Mitte September zusätzliche Schüsse zu genehmigen, obwohl nicht klar ist, wer sie erhalten wird.

„Wenn die Wahrscheinlichkeit einer Durchbruchsinfektion erheblich gestiegen ist, und ich denke, die Beweise dafür sind klar und der Schutz vor schweren Krankheiten ist nicht mehr so ​​robust wie früher, denke ich, dass die Argumente für Booster ziemlich steigen.“ schnell“, sagte Dr. Wachter.

Die sieben Bundesstaaten – Kalifornien, Colorado, Massachusetts, Oregon, Utah, Vermont und Virginia – wurden untersucht, weil sie die detailliertesten Daten haben. Es ist nicht sicher, ob sich die Trends in diesen Staaten im ganzen Land halten.

Jedenfalls haben Wissenschaftler immer damit gerechnet, dass die Zahl der Geimpften mit wachsender Bevölkerungszahl in den Zählungen von Schwerkranken und Toten immer häufiger vertreten sein wird.

„Wir wollen die Botschaft, dass der Impfstoff enorm erfolgreich und schützend ist, nicht verwässern, mehr als wir anfangs gehofft haben“, sagte Dr. Scott Dryden-Peterson, Arzt und Epidemiologe für Infektionskrankheiten am Brigham & Women’s Hospital in Boston.

„Die Tatsache, dass wir bahnbrechende Fälle und bahnbrechende Krankenhauseinweisungen und Todesfälle sehen, schmälert nicht, dass es immer noch das Leben vieler Menschen rettet“, fügte er hinzu.

Die CDC lehnte es ab, sich zu den Zahlen der Staaten zu äußern. Es wird erwartet, dass die Agentur am Mittwoch bei einer Pressekonferenz bahnbrechende Infektionen, Krankenhauseinweisungen und die Wirksamkeit von Impfstoffen bespricht.

Die meisten Analysen von Durchbruchsinfektionen enthalten Zahlen, die bis Ende Juni gesammelt wurden. Auf der Grundlage der kumulierten Zahlen kamen die CDC und Experten für öffentliche Gesundheit zu dem Schluss, dass Durchbruchinfektionen äußerst selten sind und dass geimpfte Personen höchstwahrscheinlich nicht schwer erkranken.

Die Daten der Bundesstaaten belegen, dass geimpfte Menschen mit viel geringerer Wahrscheinlichkeit schwer erkranken oder an Covid-19 sterben. In Kalifornien zum Beispiel machten die 1.615 Krankenhauseinweisungen von Menschen mit Durchbruchsinfektionen am 8. August nur 0,007 Prozent von fast 22 Millionen vollständig immunisierten Einwohnern aus, und Durchbruchtote einen noch geringeren Prozentsatz.

Aber in sechs der Bundesstaaten machten Durchbruchinfektionen in den letzten Wochen 18 bis 28 Prozent der registrierten Fälle aus. (In Virginia, dem Ausreißer, betrafen 6,4 Prozent der Fälle geimpfte Personen.) Diese Zahlen sind wahrscheinlich unterschätzt, da die meisten vollständig geimpften Personen, die sich infizieren, möglicherweise keine sorgfältigen Vorsichtsmaßnahmen treffen oder sich nicht krank genug fühlen, um einen Arzt aufzusuchen Prüfung.

„Es zirkulieren einfach viel mehr Viren, und die Variante hat etwas einzigartig Ansteckendes“, sagte Natalie Dean, Biostatistikerin an der Emory University in Atlanta.

Durchbruchinfektionen machten 12 bis 24 Prozent der Krankenhausaufenthalte im Zusammenhang mit Covid in den Staaten aus, fand The Times heraus. Die Zahl der Todesfälle war gering, daher ist der Anteil unter den Geimpften zu variabel, um nützlich zu sein, obwohl er höher zu sein scheint als die CDC-Schätzung von 0,5 Prozent.

Wenn bahnbrechende Infektionen häufiger werden, „wird dies auch zeigen, wie gut diese Impfstoffe wirken und dass sie Krankenhausaufenthalte und Todesfälle verhindern, was wir wirklich von unseren Impfstoffen verlangt haben“, sagte Anne Rimoin, Epidemiologin an der Universität von California, Los Angeles.

Aktualisiert

August 17, 2021, 7:56 Uhr ET

Bei der überwiegenden Mehrheit der geimpften Personen, die wegen Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert werden, handelt es sich wahrscheinlich um ältere Erwachsene oder um Personen, die aus anderen Gründen ein geschwächtes Immunsystem haben. CDC-Daten zeigen, dass 74 Prozent der Durchbruchsfälle bei Erwachsenen ab 65 Jahren auftreten.

Die meisten Staaten stellen die Zahlen nicht nach Alter, Geschlecht oder dem Vorliegen anderer Bedingungen zusammen. Aber in Oregon, das dies tut, liegt das Durchschnittsalter für einen bahnbrechenden Tod bei 83 Jahren.

Die Zahlen deuten darauf hin, dass Menschen, die ein höheres Risiko für Komplikationen durch Covid-19 haben, und jeder, der mit jemandem in dieser Gruppe zusammenlebt, „die Risiken, die sie jetzt eingehen, wirklich ernsthaft in Betracht ziehen müssen“, sagte Dr. Dean Sidelinger, a . State Epidemiologe und State Health Officer für Oregon.

Vor allem für Risikogruppen „ist die wichtigste Botschaft, dass Sie es ernst nehmen sollten, wenn Sie Covid bekommen“, sagte Dr. Dryden-Petersen. „Gehen Sie nicht davon aus, dass es mild wird. Und suchen Sie nach Therapien wie monoklonalen Antikörpern, wenn Sie ein hohes Risiko haben, um einen Krankenhausaufenthalt zu vermeiden.“

Die Zahlen unterstreichen auch die Dringlichkeit der Impfung aller Pflegeheimbewohner und Mitarbeiter.

Die Zahlen der Staaten sind mit vielen Vorbehalten verbunden. In den meisten Bundesstaaten sind die geimpften Erwachsenen den ungeimpften Erwachsenen weit überlegen, und ihre Zahl wächst von Tag zu Tag. Damit dürfte auch der Anteil der Geimpften an Fällen, Krankenhauseinweisungen und Todesfällen steigen.

Durchbruchinfektionen sind wahrscheinlich auch bei älteren Erwachsenen oder Menschen mit Erkrankungen wie Fettleibigkeit oder Diabetes am schwersten. Diese Personen haben die höchsten Impfraten und dennoch das höchste Risiko einer schwachen oder nachlassenden Immunität.

Ihre Vertretung unter den Krankenhauspatienten kann die Prozentsätze verzerren, was den Anschein erweckt, dass geimpfte Amerikaner insgesamt häufiger ins Krankenhaus eingeliefert werden, als dies tatsächlich der Fall ist.

Verstehen Sie den Stand der Impf- und Maskenpflicht in den USA

    • Maskenregeln. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten im Juli empfahlen allen Amerikanern, unabhängig vom Impfstatus, Masken an öffentlichen Orten in Innenräumen in Gebieten mit Ausbrüchen zu tragen, eine Umkehrung der im Mai angebotenen Leitlinien. Sehen Sie, wo die CDC-Richtlinien gelten würden und wo Staaten ihre eigenen Maskenrichtlinien eingeführt haben. Der Kampf um Masken ist in einigen Bundesstaaten umstritten, wobei einige lokale Führer sich den staatlichen Verboten widersetzen.
    • Impfvorschriften. . . und BFabriken. Private Unternehmen verlangen zunehmend Corona-Impfstoffe für Mitarbeiter mit unterschiedlichen Ansätzen. Solche Mandate sind gesetzlich zulässig und wurden in gerichtlichen Anfechtungen bestätigt.
    • Hochschule und Universitäten. Mehr als 400 Hochschulen und Universitäten verlangen eine Impfung gegen Covid-19. Fast alle befinden sich in Staaten, die für Präsident Biden gestimmt haben.
    • Schulen. Am 11. August kündigte Kalifornien an, dass Lehrer und Mitarbeiter sowohl öffentlicher als auch privater Schulen sich impfen lassen oder sich regelmäßigen Tests unterziehen müssen, der erste Staat der Nation, der dies tut. Eine im August veröffentlichte Umfrage ergab, dass viele amerikanische Eltern von Kindern im schulpflichtigen Alter gegen vorgeschriebene Impfstoffe für Schüler sind, aber Maskenpflichten für Schüler, Lehrer und Mitarbeiter, die keine Impfung haben, stärker unterstützen.
    • Krankenhäuser und medizinische Zentren. Viele Krankenhäuser und große Gesundheitssysteme verlangen von ihren Mitarbeitern, einen Covid-19-Impfstoff zu erhalten, was auf steigende Fallzahlen aufgrund der Delta-Variante und hartnäckig niedrige Impfraten in ihren Gemeinden, selbst innerhalb ihrer Belegschaft, zurückzuführen ist.
    • New York. Am 3. August kündigte Bürgermeister Bill de Blasio von New York an, dass von Arbeitern und Kunden beim Essen in Innenräumen, Fitnessstudios, Aufführungen und anderen Indoor-Situationen ein Impfnachweis verlangt wird . Mitarbeiter des städtischen Krankenhauses müssen sich ebenfalls impfen lassen oder sich wöchentlichen Tests unterziehen. Ähnliche Regeln gelten für Angestellte des Staates New York.
    • Auf Bundesebene. Das Pentagon kündigte an, die Coronavirus-Impfungen für die 1,3 Millionen aktiven Soldaten des Landes „spätestens“ bis Mitte September verpflichtend zu machen. Präsident Biden kündigte an, dass alle zivilen Bundesangestellten gegen das Coronavirus geimpft werden müssten oder sich regelmäßigen Tests, sozialer Distanzierung, Maskenpflicht und Reisebeschränkungen unterziehen müssten.

„Menschen, die älter sind, werden eher geimpft und werden eher ins Krankenhaus eingeliefert, wenn sie einen Durchbruch haben“, bemerkte Dr. Dean.

Um direktere Schlussfolgerungen über Durchbruchsinfektionen ziehen zu können, müssten die Staaten, wie sie und andere Experten feststellten, zeitnahe und konsistente Daten sammeln und an die CDC melden

Stattdessen schneidet jeder Bundesstaat seinen Datensatz in unterschiedlichen Zeitrahmen unterschiedlich auf, und viele verzeichnen aufgrund einer Anweisung der CDC im Mai immer noch keine leichten Durchbruchsfälle. „Dies ist ein Mikrokosmos der größeren Herausforderungen, die wir bei der Datenbeschaffung hatten“, sagte Dr. Dean.

Es sind auch Studien erforderlich, wie oft Menschen mit Durchbruchinfektionen das Virus auf andere übertragen, einschließlich auf ungeimpfte Kinder, und wie viele von ihnen monatelang anhaltende Symptome haben, nachdem die aktive Infektion abgeklungen ist, sagte Dr. Rimoin.

Einige Wissenschaftler stellten fest, dass die Impfstoffe zwar hochwirksam sind, die Menschen jedoch vorsichtiger sein sollten, einschließlich des Tragens von Masken in öffentlichen Innenräumen, als dies zu Beginn dieses Sommers der Fall war. Je mehr geimpfte Menschen sich daran halten, desto weniger Fälle und Krankenhausaufenthalte können auftreten.

In der Zwischenzeit dürfte der Trend zu Durchbruchsinfektionen, wenn er landesweit Bestand hat, die Debatte um Booster intensivieren.

Die meisten Experten sagen immer noch, dass Booster für die allgemeine Bevölkerung in naher Zukunft wahrscheinlich nicht benötigt werden. Ein Anstieg der Krankenhauseinweisungen unter den Geimpften kann jedoch darauf hindeuten, dass die Auffrischimpfung für einige Hochrisikogruppen erforderlich ist.

Daten aus Israel und aus einer Handvoll Studien deuten darauf hin, dass die Immunität gegen das Virus in einigen Gruppen nach den ersten Monaten nachlassen kann und möglicherweise durch Auffrischungsspritzen ergänzt werden muss.

Unter den geimpften Amerikanern sagen laut einer kürzlich durchgeführten Umfrage 72 Prozent der über 65-Jährigen, dass sie eine Auffrischimpfung wünschen.

„Wenn Booster verfügbar sind, sollten Sie sich, abgesehen von ethischen Diskussionen über die globale Versorgung mit Impfstoffen, einen Impfstoff besorgen“, sagte Dr. Michael Mina, Epidemiologe an der Harvard TH Chan School of Public Health.

Im Idealfall, sagte Dr. Mina, würden Ärzte die Antikörperspiegel ihrer Patienten im Laufe der Zeit verfolgen, um festzustellen, wer eine Auffrischimpfung benötigt, ähnlich wie bei Masern- und Röteln-Impfstoffen im Gesundheitswesen. Aber die CDC und die Food and Drug Administration haben gesagt, dass die verfügbaren Antikörpertests für diesen Zweck nicht genau genug sind.

Dr. Dryden-Peterson sagte, es sei schwer für ihn, die Idee der Auffrischungsimpfung für Amerikaner mit seiner Arbeit in Botswana, wo Impfstoffe meistens nicht verfügbar sind, in Einklang zu bringen.

“Sogar nur eine Dosis hilft viel, um den Tod zu verhindern”, sagte er. “Wir haben eine unvollständige Arbeit bei der Impfung der Vereinigten Staaten geleistet, und das sollte wahrscheinlich unser Fokus sein, anstatt zu Boostern überzugehen.”

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