Candy Makers Sue THC Lookalikes

Auf den ersten Blick scheint das Skittles-Paket genau so zu sein wie das, das im Süßigkeitengang eines Supermarkts verkauft wird: Es enthält Blockbuchstaben, die mit Weiß gefüllt sind, einen fließenden Regenbogen und eine rote Süßigkeit, die den Punkt über dem Buchstaben „i“ ersetzt.

Ein genauerer Blick zeigt einige kleine Unterschiede: ein Hintergrundmuster aus kleinen, stilisierten Marihuana-Blättern; ein Warnschild; und Zahlen, die die Menge an THC, der berauschenden Substanz in Cannabis, in jedem Stück Süßigkeiten offenbaren.

Die Bilder sind in einer Klage enthalten, die der Wm. Die Wrigley Jr. Company, im Besitz des Süßigkeiten-Giganten Mars Inc., hat im Mai gegen fünf Unternehmen Klage wegen des Verkaufs von mit Cannabis infundierten Lebensmitteln eingereicht, die wie unsere alten Freunde Skittles, Starburst und Life Savers aussehen. Obwohl sich die Klage auf Rechte an geistigem Eigentum konzentriert, argumentieren die Kläger auch, dass die Nachahmerprodukte dazu führen könnten, dass Menschen, insbesondere Kinder, fälschlicherweise Drogen einnehmen.

Eine Sprecherin von Mars Inc. schrieb in einer E-Mail, dass das Unternehmen von den Produkten „zutiefst gestört“ sei.

Amerika befindet sich an einem interessanten Scheideweg: Big Candy, der in der Wellness-Ära als Hauptquelle für raffinierten Zucker verunglimpft wurde, ist zu einem unwahrscheinlichen Sheriff im Wilden Westen des Marihuana-Freizeitkonsums geworden, der von Erwachsenen mit Pandemiestress durchstreift wird.

In den letzten Jahren hat die Hershey Company (gegen TinctureBelle für Produkte, die Reese’s Peanut Butter Cups, Heath Riegeln, Almond Joy Riegeln und Yorker Pfefferminzpastetchen ähneln), Mondelez International (gegen ein Unternehmen, das Stoney feilscht) Klagen eingereicht, die denen von Wrigley ähneln Patch Kids) und Ferrara Candy Company (gegen ein Geschäft, das Medicated Nerds Rope verkauft). Diese Klagen wurden alle beigelegt, und die kleineren Unternehmen stimmten zu, die Produktion und den Verkauf der beanstandeten Produkte einzustellen.

Viele Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens befürchten, dass Fälle von versehentlicher Einnahme bei Kindern ohne angemessene Regulierung weiter zunehmen werden, wenn die Verfügbarkeit von Lebensmitteln zunimmt. Einige Giftnotrufzentralen haben diesen Trend bereits in ihren Daten beobachtet.

Beispielsweise gab es in den ersten neun Monaten des Jahres 2020 in Washington State 122 Fälle von THC-Exposition bei Kindern unter 5 Jahren, verglichen mit 85 im gleichen Zeitraum des Jahres 2019. Die häufigsten berichteten Nebenwirkungen waren Erbrechen, Lethargie und Brustschmerzen .

Während viele essbare Unternehmen, die in Staaten tätig sind, in denen medizinisches Cannabis oder Freizeit-Cannabis legal ist, sich bemühen, ihre lokalen Vorschriften einzuhalten, blüht der illegale Markt immer noch.

“Wenn Unternehmen wie diese Schlagzeilen machen, um das zu tun, was wir bei Wana absichtlich vermieden haben, bin ich wütend und frustriert”, sagte Joe Hodas, Chief Marketing Officer bei Wana Brands, einem Unternehmen in Colorado, das mit Cannabis infundierte Produkte verkauft.

Eine kürzlich durchgeführte Überprüfung der Websites von Angeklagten im Wrigley-Anzug ergab mit Cannabis infundierte Angebote wie Stoner Patch Dummies, die Worlds Dankest Gushers, Gasheads Xtremes Sourfuls, Trips Ahoy, Buttafingazzz und Caribo Happy Cola.

“Die Situation ist immer ungeheuerlicher geworden”, sagte Christopher Gindlesperger, ein Sprecher der National Confectioners Association, einer Handelsorganisation in DC mit 350 Mitgliedern, darunter Mars Inc., Hershey’s, Ferrara und Mondelez. „Die Cannabisunternehmen dürfen und sollten bestehende Marken nicht nach Belieben trüben dürfen. Das schafft Verwirrung bei den Verbrauchern. “

Eine Mehrheit der Staaten erlaubt jetzt die Verwendung von medizinischem Marihuana (Alabama ist gerade der Liste beigetreten), und 18 von ihnen, einschließlich New York, haben auch Freizeitmarihuana legalisiert. Obwohl der Verkauf in New York voraussichtlich frühestens 2022 beginnen wird, beeilen sich die Unternehmen, Immobilien zu kaufen und sich auf die Marktöffnung vorzubereiten. Einige verkaufen bereits aus Hanf gewonnenes Delta-8-THC in Süßigkeitenform.

Die Verbreitung der Legalisierung hat mehr Akteure und Verbraucher auf den Lebensmittelmarkt gebracht. „Essbares ist einfach. Sie sind tragbar. Sie müssen keinen Platz finden, um beiseite zu treten und zu rauchen “, sagte Sean Arnold, Gründer von Terradigm Consulting, das Cannabisunternehmen in Bezug auf Lizenzierung, Infrastruktur und Produktentwicklung berät.

Esswaren haben einen langen Weg von den Tagen der Pot Brownies zurückgelegt, als ein halbes Gebäck zu Stunden geschwächter Funktion oder zu gar nichts führen konnte. “Vor zehn Jahren war es das Glück der Auslosung, wenn Sie einen Brownie gekauft haben”, sagte Henry Wykowski, ein Anwalt, der sich seit 17 Jahren auf das Cannabisrecht konzentriert. “Du wusstest nicht, wo du landen würdest.”

Heutzutage sind lizenzierte Hersteller von Staaten verpflichtet, ihre Produkte auf ihre Wirksamkeit zu testen und Verpackungen mit der Menge an THC in jeder Dosis und in der gesamten Verpackung zu kennzeichnen. Einige Lebensmittelhersteller stellen Produkte mit geringen Mengen an THC her, so dass Unerfahrene mit Dosierungen experimentieren können.

Die Zugänglichkeit von Lebensmitteln und die Diskretion, die sie sich leisten, haben sie laut Surfside, einem Cannabis-Datenanalyseunternehmen in New York, zur am schnellsten wachsenden Kategorie bei Cannabis gemacht. Surfside schätzt, dass Lebensmittel das Wachstum des restlichen Cannabismarktes in den letzten drei Monaten um 29 Prozent gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2020 übertroffen haben.

Herr Wykowski sagte, dass Übertretungen, die in der Vergangenheit großen Unternehmen wie Mars oder Hershey entgangen sein könnten, heute auf dem Radar stehen, “weil Cannabis jetzt ein großes Geschäft ist”.

Er unterrichtet einen Kurs über Cannabisrecht am Hastings College of the Law der Universität von Kalifornien, und eine der Sitzungen befasst sich mit Gesetzen in Bezug auf Ähnlichkeiten mit anderen Produkten. “Vor fünf oder zehn Jahren, als Cannabis anfing zu starten, war es ein Witz, so etwas wie Cap’n Punch zu haben, ein Müsli, das hineingegossen wurde”, sagte Wykowski. “Aber die Branche ist gereift, und die Leute, die wissen, was sie tun, verhalten sich nicht mehr so.”

Trotzdem arbeitet er regelmäßig mit Lebensmittelunternehmen zusammen, die Unterlassungserklärungen von Süßwarenunternehmen erhalten. Die meisten dieser Fälle erreichen die Gerichte nicht. “Neunzig Prozent der Zeit werden die Leute auf den Brief schauen und aufhören”, sagte Wykowski.

Die meisten legalen Cannabisunternehmen bemühen sich, die Vorschriften genau zu befolgen.

Lightshade, das neun Apotheken in der Region Denver betreibt, verfügt über ein achtköpfiges Compliance- und Auditteam unter der Leitung von Charisse Harris. Frau Harris sagte, dass es vier Kontrollpunkte gibt, an denen ein Produkt bewertet wird, und dass ihre Prüfer jede Woche stichprobenartige Kontrollen in den Geschäften durchführen.

Einige rote Fahnen enthalten Produkte, die eine Wiederholung des Wortes „Süßigkeiten“ enthalten (z. B. „Kandy“ oder „Süßigkeiten“), und solche, die nicht in Verpackungen geliefert werden, die den staatlichen Anforderungen in Bezug auf die Sicherheit von Kindern entsprechen, sagte Frau Harris. “Ich sage nicht viel”, fügte sie hinzu.

Die Einhaltung wird für Unternehmen, die in verschiedenen Bundesstaaten tätig sind, komplizierter, da es keine bundesstaatlichen Vorschriften für Cannabis gibt.

“In Florida sind unsere Verpackungen schwarzweiß und es gibt keine Bilder”, sagte Hodas über Wana, das in 11 Bundesstaaten und in Kanada tätig ist. Die Gummis haben eine schlichte, cremefarbene Farbe. In Colorado hingegen zeigt der Wana-Behälter ein Bild von rosa Wassermelonenscheiben, und die Gummis haben einen reichen Korallenfarbton.

Es gibt drei Hauptaspekte einer Süßigkeit, die durch Marken- und Urheberrechtsgesetze geschützt werden können, sagte Nancy J. Mertzel, eine auf das Recht des geistigen Eigentums spezialisierte Anwältin.

Nimm Hersheys Küsse. “Sie haben den Namen Kisses, der eine Marke ist, die Form der Süßigkeiten selbst, die sowohl eine Marke als auch ein Handelskleid ist, und die Verpackung, die urheberrechtlich geschützt ist”, sagte Frau Mertzel.

Frau Mertzel sagte, andere mögliche Schutzmaßnahmen für geistiges Eigentum seien Patente – zum Beispiel hat Mars Patente für seine Schokolade beantragt, die widerstandsfähiger gegen Schmelzen ist als andere Formulierungen – und Gesetze über Geschäftsgeheimnisse. Das bekannteste Beispiel für ein Geschäftsgeheimnis ist die Coca-Cola-Formel. eine andere ist Hellmanns Mayonnaise.

Der Fall, den Wrigley gegen die Cannabis-Nachahmer gebracht hat, ist unkompliziert, sagte Frau Mertzel. “Ich verstehe zweifellos Wrigleys Bedenken, sein geistiges Eigentum von Dritten nutzen zu lassen, und diese Bedenken verschärfen sich, wenn es sich um ein Produkt handelt, das Kinder wirklich nicht bekommen sollten”, sagte Frau Mertzel.

Sie verglich die Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Gesundheit mit denen, die viel diskutiert wurden, als die Tabakindustrie in den 1960er Jahren Cartoons verwendete, um Kinder anzusprechen. Sogar die Flintstones waren dabei, und Fred und Barney bewarben Winston-Zigaretten in einem berüchtigten Werbespot.

Andrew Brisbo, der Exekutivdirektor der Marihuana Regulatory Agency in Michigan, sagte, dass die Verhinderung des Zugangs von Jugendlichen zu Cannabis eine der Hauptfunktionen des von ihm überwachten Programms ist. Und Lebensmittel sind oberstes Gebot.

“Wenn wir uns den versehentlichen Konsum ansehen, sind Lebensmittel ein Hauptproblem”, sagte Brisbo. “Ein junger Mensch wird nicht versehentlich eine Marihuana-Zigarette rauchen.”

Gillian Schauer, eine Beraterin für öffentliche Gesundheit und Politik, die mit einer Reihe von Staaten in Fragen der Cannabispolitik zusammengearbeitet hat, sagte, dass es aus Sicht der öffentlichen Gesundheitspolitik zwei potenzielle Probleme mit Lebensmitteln gibt: Überkonsum und versehentlicher Konsum.

Da es eine Weile dauern kann, bis essbare Produkte eingesetzt werden, beeilen sich die Menschen manchmal, mehr zu essen, ohne auf die ersten Effekte zu warten. Einige unerfahrene Konsumenten wissen nicht, wie viel THC sie konsumieren sollen, und sind nicht über die möglichen Auswirkungen von Cannabis informiert. Eine niedrig dosierte Menge wird als 1 bis 2 Milligramm THC angesehen, aber die Auswirkungen hängen von vielen Faktoren ab, wie dem Körpergewicht und der Menge an Lebensmitteln, die der Verbraucher an diesem Tag gegessen hat.

Der versehentliche Verzehr kann jeden betreffen, aber Dr. Schauer sagte: “Er hat vor allem Kinder betroffen, weil sie essbare Cannabisprodukte mit anderen essbaren Produkten verwechseln können, weil die meisten Lebensmittel wie Süßigkeiten, Kekse oder Kuchen aussehen.” Sie wies auf Berichte hin, die 2012 von Giftnotrufzentralen in Colorado und Washington, den beiden frühesten Staaten zur Legalisierung des Cannabiskonsums in der Freizeit, erstellt wurden.

Zwischen 2014 und 2018 verdreifachten sich die jährlichen Aufrufe an das Washington Poison Center, wonach Kinder unter 5 Jahren unbeabsichtigt Cannabis ausgesetzt waren, fast von 34 auf 94. 2017 forderte der Bundesstaat Washington, dass alle Lebensmittel ein Logo mit der Aufschrift „Not for Kids“ (Nicht für Kinder) haben müssen ( nicht, dass dies einem 2-Jährigen viel bedeuten würde).

In Colorado sind Lebensmittel die führende Methode, mit der Kinder unter 5 Jahren versehentlich Cannabis konsumieren. Im Jahr 2019 waren in Colorado 108 Personen unter 19 Jahren versehentlich Cannabis ausgesetzt. Im Jahr 2011, dem Jahr vor der Legalisierung der Freizeitnutzung durch den Staat, waren es 16.

Wie in Washington erfordert Colorado jetzt die Verpackung von Lebensmitteln mit einem Warnsymbol. Der Staat verbietet auch die Verwendung des Wortes „Süßigkeiten“ auf Marihuana-Verpackungen und den Verkauf von Lebensmitteln, die wie Menschen, Tiere oder Obst aussehen.

Dr. Schauer sagte, dass andere Möglichkeiten, das Risiko einer versehentlichen Einnahme zu verringern, darin bestehen, kindersichere Verpackungen vorzuschreiben, dass jedes essbare Produkt in einer Verpackung einzeln verpackt werden muss, die Wirksamkeit jedes einzelnen essbaren Gegenstands zu begrenzen und Verbraucher, die mit Kindern leben, über die Aufbewahrung ihrer Produkte aufzuklären Cannabisprodukte.

Es sei wichtig, Pakete zu machen, die einem Kind nicht auffallen, sagte sie. In Kanada beispielsweise, wo Cannabis legal ist, schreibt das Bundesgesetz vor, dass Verpackungen eine einheitliche Farbe und eine glatte Textur haben müssen und keine ausgeschnittenen Fenster, Düfte, Geräusche oder Einsätze (unter anderem).

Trotz der strengen kanadischen Gesetze wurde erst Mitte Mai ein Kind in der Provinz New Brunswick ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem es nach Angaben der Canadian Broadcasting Corporation Stoneo-Kekse gegessen hatte, die wie Oreos aussehen sollten.

In Amerika sind die staatlichen Gesetze weit weniger streng; Zum größten Teil verbieten sie die Aufnahme von Zeichentrickfiguren und geben allgemeine Aussagen darüber ab, wie die Verpackung ein Kind nicht ansprechen sollte.

“Die Risiken können viel begrenzter sein, als wir sie bisher gesehen haben”, sagte Dr. Schauer.

Herr Hodas hat drei Kinder im Alter von 12, 17 und 19. Er ist seit mehr als sieben Jahren in der Cannabisindustrie tätig. Wenn er Produkte zu Hause hat, bewahrt er sie in Taschen von StashLogix auf. Es mag einen motivierten 15-Jährigen nicht verlangsamen, aber es wird ein Kleinkind aufhalten, sagte er.

“Wenn Sie es verschlossen haben und an einem Ort aufbewahren, an dem sie es nicht erreichen oder sehen können, ist dies der beste Weg, um die Einnahme zu verhindern”, sagte Hodas.

Für Eltern eines bestimmten Alters könnte die Situation an die öffentliche Bekanntmachung „Wir sind keine Süßigkeiten“ aus dem Jahr 1983 erinnern, in der ein Barbershop-Quartett aus Gesangstabletten im Fernsehen Kindern rät, „eine gesunde Angst vor uns zu haben“.

Dass die Produkte, die jetzt geprüft werden, eine Form von Süßigkeiten sind, die nur verbessert wurden – und dass niemand mehr denselben Bildschirm sieht -, macht es schwierig, sich ein Marihuana-Mem so unvergesslich vorzustellen.

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