A New Crop in Pennsylvania: Warehouses

OREFIELD, PA. – Von seinem Büro in einer alten Scheune auf einer Putenfarm aus sieht David Jaindl einen hoch aufragenden Flachbildfernseher mit Video-Feeds von der Brüterei zum Verarbeitungsraum, in dem die Vögel geschlachtet werden. Herr Jaindl ist ein Landwirt in dritter Generation im Lehigh Valley in Pennsylvania. Seine Truthähne werden bei Whole Foods verkauft und an Thanksgiving im Weißen Haus serviert.

Aber Mr. Jaindls Geschäft beinhaltet mehr als nur Truthähne. Seit Jahrzehnten ist er an der Entwicklung von Land zu Büros, medizinischen Einrichtungen und Unterabteilungen beteiligt, da sich das Gebiet im und um das Lehigh-Tal von seinen landwirtschaftlichen und verarbeitenden Wurzeln zu einem Zentrum für Gesundheitsfürsorge und Hochschulbildung entwickelt hat.

Jetzt nimmt Herr Jaindl an einer neuen Schicht teil. Riesige Lagerhäuser sprießen wie Pilze entlang lokaler Autobahnen, auf Landstraßen und auf landwirtschaftlichen Feldern. Der Boom wird zum großen Teil durch das erstaunliche Wachstum von Amazon und anderen E-Commerce-Einzelhändlern sowie durch die Nähe der Region zu New York City, der landesweit größten Konzentration von Online-Käufern, in einer Entfernung von etwa 80 Meilen, angetrieben.

“Sie sind auf jeden Fall gut für unsere Region”, sagte Jaindl, der Land für mehrere neue Lager entwickelt. “Sie bieten eine gute Steuerbemessungsgrundlage und eine gute Beschäftigung.”

Die Lagerhäuser werden jedoch in einem so schwindelerregenden Tempo gebaut, dass viele Einwohner befürchten, dass die Landschaft, die Lebensqualität und das langfristige wirtschaftliche Wohlergehen der Region gefährdet sind. E-Commerce fördert das Beschäftigungswachstum, aber die Arbeit ist physisch anstrengend, zahlt sich nicht so gut aus wie die Fertigung und könnte schließlich durch Automatisierung auslaufen. Dennoch hinterlassen die Lager bleibende Spuren. Es gibt Vorschläge, die lokalen Straßen zu verbreitern, um die Tausenden von zusätzlichen Lastwagen aufzunehmen, die Waren von den riesigen Strukturen befördern.

In der Gemeinde Maxatawny im US-Bundesstaat Pennsylvania, westlich des Lehigh-Tals, soll an der Stelle eines 259 Jahre alten Friedhofs ein riesiges Lagerhaus errichtet werden, in dem die Überreste eines Kapitäns des Unabhängigkeitskrieges aufbewahrt werden das unmarkierte Grab einer Frau, die er versklavt hatte.

Nicht weit entfernt, in der Nähe einer Gruppe mennonitischer Farmen, traf ein Sattelzug Ende März einen von Pferden gezogenen Buggy, drehte ihn um und schickte einen Passagier ins Krankenhaus und das Pferd auf freiem Fuß.

FedEx liegt näher an Allentown, der größten Stadt der Region, und hat einen neuen „Ground Hub“ gebaut, eine der größten Einrichtungen dieser Art in den USA. Eine Werbetafel auf der Straße wirbt für die rechtliche Vertretung von Personen, die bei Lkw-Unfällen verletzt wurden.

“Sie kommen hierher und errichten glänzende neue Lagerhäuser und löschen Teile der Geschichte”, sagte Juli Winkler, dessen Vorfahren auf dem Maxatawny-Friedhof begraben sind. “Wer weiß, ob diese großen Gebäude in 50 Jahren überhaupt noch nützlich sein werden.”

Die Entwickler sind jedoch sehr zuversichtlich, dass die Branche vor allem nach der Pandemie wachsen wird. Große Lagerunternehmen wie Prologis und Duke Realty investieren Milliarden in lokale Immobilien. Viele der Lagerhäuser werden gebaut, bevor sich die Mieter angemeldet haben. Einige fragen sich, ob es eine Blase gibt und ob einige dieser riesigen Gebäude jemals gefüllt werden.

“Die Leute nennen es Lagerermüdung”, sagte Dr. Christopher R. Amato, Mitglied der Regionalplanungskommission. “Es fühlt sich an, als würden wir nur überschwemmt.”

Mittlerweile gibt es in der Region fast so viele Lager- und Transportaufträge wie Fertigungspositionen. Aber das ist kein Meilenstein, den alle feiern – nicht in einem Bereich, der hofft, seinen höher bezahlten Fertigungssektor am Leben zu erhalten, obwohl einige seiner größten Arbeitgeber wie Bethlehem Steel vor langer Zeit geschlossen haben.

Fertigungsaufträge im Lehigh Valley kosten durchschnittlich 71.400 USD pro Jahr, verglichen mit 46.700 USD in einem Lagerhaus oder beim Fahren eines Lastwagens. In der Region gibt es immer noch große Produktionsstätten, in denen Crayola-Buntstifte und Marshmallow-Peeps-Bonbons hergestellt werden.

Don Cunningham, der Geschäftsführer der Lehigh Valley Economic Development Corporation, sagt, dass die Lagerjobs die Beschäftigung und die Löhne erhöhen, insbesondere für ungelernte Arbeiter.

“Wenn Sie diese wirtschaftliche Chance für einen ganzen Sektor von Arbeitnehmern abweisen würden, wohin gehen sie?” Herr Cunningham sagte. “Sie könnten irgendeine Art von staatlicher Unterstützung erhalten oder in die Strafjustiz geraten.”

Herr Cunningham, dessen Vater in der örtlichen Stahlindustrie arbeitete, sagte, er erkenne, dass Vertriebsjobs nicht ideal seien.

“Aber um mit einem Abitur 16 Dollar pro Stunde verdienen zu können, gibt es in den USA nicht viele Orte, an denen man das machen kann”, sagte er. „Dies ist ein wirklich schöner Sektor für gering qualifizierte Arbeitskräfte. Zumindest haben sie die Chance, einen lebenswerten Lohn zu verdienen. “

Für Kirk R. Johnson ist das Lehigh Valley eine Traumlandschaft. Es gibt verfügbares Land, aber nicht zu viel, was dazu beiträgt, die Werte hoch zu halten. Zwei große Autobahnen verlaufen durch das Gebiet und befördern Güter durch den Nordosten. Ungefähr 30 Prozent der amerikanischen Verbraucher sind innerhalb eines Tages mit dem LKW unterwegs.

Auf der Suche nach einer Investitionsmöglichkeit hat sich Herr Johnson, der Chief Investment Officer der Watson Land Company, ein riesiger Eigentümer von Lagerhäusern in Südkalifornien, mit Herrn Jaindl zusammengetan. Gemeinsam entwickeln sie drei neue Lagerprojekte rund um das Lehigh-Tal mit einer Gesamtfläche von mehr als drei Millionen Quadratfuß oder etwa 60 Fußballfeldern. Sie werden spekulativ gebaut, was bedeutet, dass keine Mieter in einer Reihe stehen.

“Die Entwicklung birgt eine Menge Risiken”, sagte Johnson. “Und spekulatives Bauen ist eine davon.”

Herr Jaindl sagte, dass viele Bedenken in der Gegend bezüglich der Lager nicht gerechtfertigt seien. Er sagte, dass das Lehigh-Tal immer noch eine große Produktionsbasis habe und dass seine Landgesellschaft auch eine Nachfrage nach Häusern und Hotels sehe, was die Stärke der Wirtschaft über Lager hinaus widerspiegele.

Als aktiver Landwirt, dessen Großvater das Geschäft mit nur einer Handvoll Truthähnen begann, nahm Herr Jaindl seine Verwaltung des Landes ernst, sagte er. Seine Familie gilt als einer der großzügigsten Philanthropen der Region. “Landwirtschaft ist unser Fundament”, sagte er.

Er sagte, die Lagerkritiker hätten nicht oft anerkannt, wie wichtig die Branche während der Pandemie geworden sei. Viele der Lagerhäuser werden zur Verteilung von Lebensmitteln im Nordosten verwendet. “Die Lkw-Fahrer spielten eine sehr wichtige Rolle bei der Beschaffung von Lebensmitteln und Lebensmitteln für die Menschen während Covid”, sagte er.

Heute im Geschäft

Aktualisiert

25. Mai 2021, 17:16 Uhr ET

Da ein Großteil des Landes, das den Interstates am nächsten liegt, bereits ausgebaut ist, drängen die Entwickler weiter ins Grüne. Eines der Lagerprojekte von Herrn Jaindl ist für ein landwirtschaftliches Feld direkt über der Staatsgrenze in White Township vorgesehen. NJ Herr Jaindl sagte, er habe beschlossen, nur auf der Hälfte des 600 Hektar großen Grundstücks zu bauen und den Rest als Ackerland zu erhalten Er war berechtigt, das gesamte Paket zu entwickeln.

Der Komplex könnte täglich Hunderte von LKW-Fahrten zu Landstraßen hinzufügen, die sich durch malerische Städte in der Nähe des Delaware River schlängeln. Die nächste Autobahn ist etwa 19 km vom geplanten Lager entfernt.

Tom Bodolsky zog vor mehr als 40 Jahren in das nahe gelegene Hope Township, weil es ein Ort war, an dem „er nachts die Sterne sehen konnte“.

Damals waren die Produktionsstätten nicht weit entfernt, aber niemand ahnte, dass das Gebiet zu einem Depot in der globalen Lieferkette werden könnte. “Diese Städte wurden mit heruntergelassenen Hosen erwischt”, sagte er.

In einem Werbevideo, das auf der Website der Wirtschaftsförderungsagentur veröffentlicht wurde, sind Bilder von Schweißern, Bauherren und Luftaufnahmen des ehemaligen Stahlwerks Bethlehem zu sehen, das in den 1990er Jahren geschlossen wurde. Der Erzähler wirbt für das Ethos des Lehigh Valley als Heimat von „Machern“ und „Träumern“.

„Wir kennen den Wert eines ehrlichen Arbeitstages“, erklärt der Erzähler. “Wir haben praktisch das Buch darüber geschrieben.”

Jason Arias fand einen ehrlichen Arbeitstag in den Lagern des Lehigh Valley, aber er fand auch die körperliche Belastung zu schwer zu ertragen.

Herr Arias ist vor 20 Jahren aus Puerto Rico in die Gegend gezogen, um eine Stelle in einer Produktionsstätte anzunehmen. Nach seiner Entlassung im Jahr 2010 fand Herr Arias einen Job beim Verpacken und Scannen von Kartons in einem Amazon-Lager. Die Arbeit forderte bald ihren Tribut – das ständige Anheben der Kisten, das Biegen und Gehen.

“Die Herstellung ist einfach”, sagte er. „Alles wurde Ihnen auf Paletten gebracht, die von Maschinen geschoben wurden. Das Schwerste, was Sie anheben, ist eine Schachtel Schrauben. “

Eines Tages, als Herr Arias, 44, im Lagerhaus die Treppe hinunterging, verpasste er einen Schritt und spürte, wie etwas in seiner Hüfte platzte, als er unbeholfen landete. Es war Knorpelriss. Zu dieser Zeit verdiente Herr Arias 13 Dollar pro Stunde. (Heute zahlt Amazon mindestens 15 US-Dollar pro Stunde.)

Im Jahr 2012 verließ Herr Arias Amazon und ging in ein Lagerhaus, das von einem Lebensmittelhändler betrieben wurde. Nach einigen Jahren verletzte er sich bei der Arbeit an der Schulter und musste operiert werden.

“Jedes Mal, wenn ich nach Hause ging, war ich völlig verprügelt”, sagte Herr Arias, der jetzt einen Lastwagen für UPS fährt, einen gewerkschaftlich organisierten Job, den er mag.

Dr. Amato, der Regionalplanungsbeamte, ist ein Chiropraktiker, zu dessen Patienten auch Vertriebsmitarbeiter gehören. Fertigungsarbeiten sind schwierig, aber die Wiederholung der Arbeit in einem Lager ist nicht nachhaltig, sagte er.

“Wenn Sie einen Kleiderbügel nehmen und ihn 50 Mal hin und her biegen, wird er brechen”, sagte er. “Wenn Sie mehrmals pro Stunde 25-Pfund-Kisten heben, beginnen die Dinge irgendwann zusammenzubrechen.”

Dennis Hower, der Präsident der örtlichen Teamsters-Gewerkschaft, die Fahrer für UPS und andere Unternehmen im Lehigh-Tal vertritt, sagte, er sei froh, dass der E-Commerce-Boom zu neuen Arbeitsplätzen geführt habe. Gleichzeitig wird er von den leeren Ladenfronten überall daran erinnert, dass andere Arbeitsplätze zerstört werden.

“Jeden Tag öffnen Sie die Zeitung und sehen, wie ein anderes Einzelhandelsgeschäft seine Geschäfte aufgibt”, sagte er.

Nicht jeder kann mit der Körperlichkeit von Lagerarbeiten umgehen oder hat das Temperament, 10 Stunden am Tag einen LKW zu fahren. Tatsächlich fällt es vielen Vertriebsunternehmen schwer, genügend lokale Arbeitskräfte zu finden, um ihre Stellen zu besetzen, und sie mussten Mitarbeiter von außerhalb des Staates einladen, sagte Hower.

“Sie können immer irgendwo jemanden finden, der bereit ist, für alles zu arbeiten, was Sie bezahlen”, sagte er.

Vor zwei Jahren gab es in der Nähe von Lara Thomas ‘Haus in Shoemakersville, Pennsylvania, einer Stadt mit 1.400 Einwohnern westlich des Lehigh-Tals, keine Lagerhäuser. Heute sind fünf von ihnen zu Fuß erreichbar.

“Es tut meinem Herzen weh”, sagte Frau Thomas. “Dies ist eine kleine Gemeinschaft.”

Frau Thomas ist ein Fan der lokalen Geschichte und Mitglied einer Gruppe von Freiwilligen, die regelmäßig alte, heruntergekommene Friedhöfe in der Gegend aufräumen, darunter einen in Maxatawny, etwa drei Kilometer von ihrer Kirche entfernt.

Der Friedhof unter einem Baumhain neben einem weitläufigen Feld ist die letzte Ruhestätte von George L. Kemp, einem Bauern und Kapitän im Unabhängigkeitskrieg. Im vergangenen Sommer argumentierte der in Indianapolis ansässige Lagerentwickler Duke Realty vor dem Bezirksgericht, dass er keine lebenden Verwandten von Herrn Kemp finden könne, und schlug vor, die Gräber an einen anderen Ort zu verlegen. Auf dem Grundstück ist ein „Logistikpark“ geplant.

Meredith Goldey, eine Nachkommin von Kemp, war von Dukes Sorgfalt nicht beeindruckt. “Sie sahen nicht sehr genau aus.”

Frau Goldey, andere Nachkommen und Frau Thomas stöberten in alten Besitz- und Nachlassakten und fanden Herrn Kemps Testament.

In den Dokumenten war festgelegt, dass eine von Herrn Kemp versklavte Frau, die nur als Hannah identifiziert wurde, eine ordnungsgemäße Beerdigung erhalten würde. Während es auf dem Friedhof keine sichtbare Markierung für Hannah gibt, deutet der Wille des Kapitäns nachdrücklich darauf hin, dass sie neben dem Rest der Familie begraben liegt.

“Dies ist nicht der tiefe Süden”, sagte Frau Thomas. “Es ist fast unerhört für eine Familie, im frühen 19. Jahrhundert einen Sklaven in Ost-Pennsylvania zu besitzen und sie dann bei ihnen begraben zu lassen.”

Mehrere Nachkommen von Herrn Kemp reichten eine Klage gegen Duke Realty ein, um den Friedhof zu schützen. Ein Richter hat den beiden Seiten befohlen, bis nächsten Monat eine Lösung zu finden. Ein Sprecher von Duke Realty sagte in einer E-Mail, dass das Unternehmen “optimistisch ist, dass die Parteien in naher Zukunft eine gütliche Einigung erzielen werden”.

Frau Thomas befürchtet, dass die Leichen, wenn sie an einem anderen Ort exhumiert und beigesetzt werden, Hannahs Überreste nicht finden können und unter dem Lagerhaus begraben werden.

“Sie wird verloren sein”, sagte sie.

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