5 Small Companies That Thrived Throughout the Pandemic

Kleine Unternehmen waren im Jahr 2020 am Boden zerstört. Sie haben sich so häufig um staatlich vorgeschriebene Stillstände, neue Kundenbedürfnisse und Sicherheitsprotokolle für Pandemien gekümmert, dass viele nicht mehr sicher sind, in welche Richtung sie gehen. Neun Monate nach der Coronavirus-Krise bleibt nach Angaben von Opportunity Insights, einer Forschungsgruppe an der Harvard University, mehr als ein Viertel zumindest vorübergehend geschlossen.

Für einige Branchen war es jedoch ein Bannerjahr. Kleinunternehmer, die Kunden bedienen, die zu Hause gefangen sind, online einkaufen und Abenteuer im Freien suchen, haben Rekordverkäufe erzielt.

Erfolg in einer Krise kann unangenehm sein. “Ich kann nicht genug sagen, dass es bittersüß ist”, sagte Sunshine Foss, die Besitzerin von Happy Cork, einer Weinhandlung in Brooklyn, deren Verkäufe stiegen, als andere Geschäfte in ihrer Nachbarschaft geschlossen wurden.

Hier sind fünf kleine Unternehmen, die die Pandemie-Chancen übertreffen und auf dem Weg ins Jahr 2021 florieren – und sogar einstellen.

Wenn Frau Foss und ihr Ehemann Remo im März 2019 ihre Weinhandlung in einer leicht frequentierten Seitenstraße im Viertel Bedford-Stuyvesant eröffneten, vergingen manchmal Stunden ohne Verkauf.

“Wir standen auf der Straße und baten die Leute, hereinzukommen und unsere Sachen auszuprobieren”, sagte sie.

Die Pandemie hat das geändert. Als die Stadt im Frühjahr geschlossen wurde, strömten die Kunden in der Flasche und im Koffer nach Wein. Im April verdoppelte sich der Umsatz. Im Sommer stiegen die Verkäufe erneut: Als Proteste gegen Polizeibrutalität und systemischen Rassismus die Stadt und die Nation erschütterten, stieg die Nachfrage nach Produkten von Unternehmen in Schwarzbesitz – die Spezialität von Happy Cork -.

“Ich konnte Black Girl Magic nicht in den Regalen lassen”, sagte Frau Foss und bezog sich auf eine kalifornische Weinsammlung, die von zwei Schwestern kreiert wurde. “Ich bin jetzt so glücklich, dass es eine große Kundennachfrage gibt, aber es ist bittersüß, dass all dies nötig war, um die Aufmerksamkeit auf diese Marken zu lenken.”

Esrever Wines, ein Label, das von drei langjährigen Freunden aus Queens gegründet wurde, war einer der Nutznießer. Die Pandemie erschwerte die Produktion für das Unternehmen, da das kalifornische Weingut, das seine Mischungen herstellt, nur wenig Personal hat, die Nachfrage jedoch gestiegen ist und Happy Cork zu den Top-Einzelhandelsstandorten des Unternehmens gehört, sagte Tyshemia Ladson, eine der Gründerinnen von Esrever.

Ein Darlehen in Höhe von 1.875 US-Dollar aus dem Bundesprogramm zum Schutz von Gehaltsschecks half dem Geschäft in den Anfängen der Pandemie. Frau Foss verdoppelte ihre Belegschaft in diesem Jahr auf acht Mitarbeiter, und sie war glücklich überrascht, dass Käufer aus dem ganzen Land vorbeikamen, die häufig von ihren produktiven Social-Media-Posts angezogen wurden. Ihr Geschäft hat jetzt die Verkaufsprognosen übertroffen, die sie bei der Eröffnung festgelegt hat.

„Viele Geschäfte, die in unserer Nachbarschaft eröffnen, haben kugelsicheres Glas. Sie können die Flaschen nicht anfassen “, sagte Frau Foss. „Ich wollte etwas, das ein intimes Einkaufserlebnis war. Ich wollte, dass der Laden wirklich gut riecht und wirklich hübsch aussieht und sich wohlfühlt. Wir haben Preise, die für alle funktionieren. Sie können eine großartige Flasche für 8 US-Dollar von einer Marke bekommen, von der Sie nie etwas gewusst hätten. “

San Diego

Die Telefone bei ePlastics klingelten Ende März ununterbrochen, als Kunden nach Masken, Plexiglas-Trennwänden und anderen Schutzvorrichtungen suchten. Die Sintflut hat nicht nachgelassen.

“Niemand war darauf vorbereitet”, sagte John Short, der General Manager des 106 Jahre alten Kunststoffherstellungsunternehmens. “Alle haben Google-Suchbegriffe für” Barrieren “und” Schilde “eingegeben, und wir haben Anrufe aus der ganzen Welt erhalten.”

EPlastics musste seinen Einzelhandelsausstellungsraum, in dem Kunststoffprodukte von Baumaterial bis zu Weingläsern angeboten werden, für etwa einen Monat schließen, um die kalifornischen Regeln für das Herunterfahren zu befolgen und herauszufinden, wie die Mitarbeiter geschützt werden können. In seiner Werkstatt wurde die Herstellung jedoch fast rund um die Uhr fortgesetzt. Die Beschaffung von Rohstoffen wie Acryl- und Polycarbonatplatten sei eine ständige Herausforderung, sagte Short, da die Lieferkette weltweit gestört sei.

Der Umsatz war in diesem Jahr um 30 Prozent höher als in jedem anderen Jahr, und die 52 Mitarbeiter des Unternehmens haben viel Überstunden geleistet, um mit der Nachfrage Schritt zu halten, sagte Short. In diesem Jahr wurden mehr als 10.000 Kunststoffbarrieren hergestellt.

EPlastics entwickelte einige beliebte neue Produkte für sich, wie eine tragbare Barriere für Geschäfte, durch die Kassierer Geld leiten können, und eine Plastikbox mit Löchern, die Ärzte über die Köpfe der Patienten legen können, um den Luftaustausch zu verringern. Ein Großteil seiner Arbeit floss jedoch in kundenspezifische Projekte für Kunden wie Krankenhäuser, Universitäten, Banken und Einzelhändler wie Supermärkte und Spirituosengeschäfte. Die Marine war ein großer Kunde und kaufte Trennwände für die Essenssäle auf ihren Schiffen.

Herr Short war besonders erfreut darüber, dass ePlastics eine Rolle bei den Coronavirus-Hilfsmaßnahmen der National Aeronautics and Space Administration spielte. Das Robotics Alliance Project der NASA, das Wettbewerbe für Highschooler sponsert, ließ seine Wissenschaftler gemeinsam mit Schülern Gesichtsschutzschilde aus Polycarbonatplatten von ePlastics entwerfen und herstellen. Die Schilde werden online verkauft und an medizinische Fachkräfte gespendet.

“Wir fanden im ganzen Land kleine 4 mal 8 Plastikstücke, aber es war wirklich schwierig für die Maschinen, diese zu verdauen”, sagte Lucien Junkin, ein NASA-Robotikingenieur. „EPlastics ließ einen seiner Lieferanten ein paar 750-Fuß-Rollen herstellen, die die Maschine einfach verschlingen konnte. Dann haben wir links und rechts Tausende von Gesichtsschutzschildern ausgespuckt. “

Charleston, SC

Katie und Wes Lyon kündigten zusammen mit ihrem College-Freund und Geschäftspartner Max Berry im März ihre Firmenjobs, um Vollzeit bei ihrem Start-up zu arbeiten und amerikanische Flaggen zu verkaufen.

Wirtschaft & Wirtschaft

Aktualisiert

Dez. Dez. 23, 2020, 8:59 Uhr ET

“Wir haben dieses Jahr ein exponentielles Wachstum gesehen”, sagte Berry.

Wie viel Wachstum? “Es ist keine Zahl, an die irgendjemand glaubt, wenn wir es sagen, es ist so verrückt”, sagte Frau Lyon. Sie machte eine Pause, bevor sie antwortete: “4.000 Prozent.”

Ein Jahr zuvor waren sie sich nicht sicher, ob ihr E-Commerce-Geschäft fliegen würde. Sie gründeten das Unternehmen Ende 2018 zu „Grillen“, sagte Berry. “Wir gehören nicht zu den Unternehmen, die unsere Website aktiviert haben und Bestellungen eingegangen sind.”

Er und die Lyoner dachten ursprünglich, handgefertigte amerikanische Flaggen, die von amerikanischen Arbeitern aus Materialien aus Amerika genäht wurden, wären ein einfacher Verkauf. Das hatten sie persönlich gesucht und konnten es nicht finden.

“Wir hatten zwei Möglichkeiten: Wir konnten es bei Amazon oder in einem großen Laden kaufen”, sagte Lyon. “Und entweder wurde es aus China importiert – was für uns lächerlich ist – oder, wenn es im Inland hergestellt wurde, wird es mit billigen Materialien in Massenproduktion hergestellt.”

Sie machten sich auf den Weg, um eine bessere Flagge zu kreieren, und fanden in South Carolina ein Produktionshaus, in dem ihre sternenklaren Banner hergestellt werden konnten.

Aber dann … die Grillen. Sie brauchten fast ein Jahr, um zu lernen, wie sie Kunden mit digitalen Anzeigen effektiv ansprechen können. Sie erkannten, dass sie nicht einfach eine amerikanische Flagge verkaufen konnten; Sie mussten seine Qualität und ihre in Amerika hergestellten Ideale hervorheben. Sie haben ihre digitale Werbung kurz vor der Pandemie angepasst – ein zufälliger Zeitpunkt, der ihnen geholfen hat, den E-Commerce-Boom des Coronavirus zu bewältigen.

“Ich denke, das lag daran, dass die Leute mehr Zeit zu Hause verbrachten und sich um ihr Zuhause kümmerten”, sagte Frau Lyon. “Das vermischt mit einem großen amerikanischen Stolz, dass wir alle zusammen sind, wir haben die Verantwortung, uns als Amerikaner gegenseitig zu schützen.”

Sie erwarteten ebenfalls einen Anstieg vor den Wahlen, aber der Oktober erwies sich als ihr langsamster Wachstumsmonat. Hohe Ausgaben durch politische Kampagnen drängten das Unternehmen aus den digitalen Kanälen, auf die es sich verlässt.

“Wir haben gegen politische Anzeigen gekämpft, für die Millionen ausgegeben werden müssen”, sagte Frau Lyon. “Es war ein harter Monat für Direktkunden.”

Allegiance beschäftigt vier Mitarbeiter in einem Distributionszentrum und beauftragt 20 Hefter in Georgia und South Carolina mit dem Nähen der Flaggen, die bei 50 US-Dollar für eine 12 x 18 Zoll große Flagge beginnen.

“Ich liebe es”, sagte Cindy Packard, die im April mit dem Nähen von Allegiance-Flaggen begann. „Manchmal, wenn du eine Näherin bist, ist es irgendwie langweilig. Aber ich liebe die Farben. Und ich fühle mich patriotisch. Jedes Mal, wenn du jemandem sagst, dass du Flaggen machst, möchte er dich danach fragen. “

Chattanooga, Tenn.

Als die Pandemie Ende März ausbrach, brachen die Verkäufe im High-End-Fahrradgeschäft von Peter Hurley zusammen. Herr Hurley beurlaubte die Mitarbeiter, während sein Managementteam Sicherheitsprotokolle entwickelte und versuchte, sich anzupassen. Die Pause erwies sich jedoch als kurz: Einen Monat später, nachdem die Fabrik neu konfiguriert und die Konferenzräume in Produktionsräume umgewandelt worden waren, nahm das Unternehmen die Produktion wieder auf.

Ein Darlehen von 409.000 USD aus dem Paycheck Protection Program im April trug dazu bei, das Blatt zu wenden. Herr Hurley nutzte das Geld, um seine Mitarbeiter zurückzubringen und zu bezahlen, wodurch Einnahmen freigesetzt wurden, um das Online-Marketing des Direktvertriebshändlers zu verbessern.

Im Mai nahmen die Bestellungen zu und im Juni setzte ein anhaltender Boom ein. Die Verkäufe des Unternehmens erreichen in der Regel bis Juli ihren Höhepunkt und gehen dann zurück. In diesem Jahr hat die Herbstpause nicht stattgefunden.

Das Unternehmen hat jetzt 67 Mitarbeiter – 30 mehr als vor der Pandemie – und den höchsten Umsatz seit Hurley das Unternehmen vor 13 Jahren gekauft hat. Die American Bicycle Group ist spezialisiert auf maßgeschneiderte Straßen-, Trail- und Triathlon-Bikes ab etwa 2.500 US-Dollar. Herr Hurley führt den Umsatzanstieg auf Kunden zurück, die mehr Zeit im Freien verbringen, und auf leidenschaftliche Fahrer, die entscheiden, dass es Zeit für ein Upgrade ist.

Daniel Medina Díaz, ein Triathlet, der in Benton Harbor, Michigan, lebt, hatte sich ein Fahrrad aus der Quintana Roo-Linie des Unternehmens gewünscht, seit er letztes Jahr bei der USA Triathlon National Championship auf die Marke gestoßen war. Ein Labor Day-Verkauf hat den Preis schließlich so weit gesenkt, dass er den Sprung wagen konnte.

“Ich mag die Textur der Kohlefaser und die Art und Weise, wie die Motorräder so lackiert werden, dass sie wie ein Rennwagen aussehen”, sagte Medina Díaz, die hofft, sein neues Fahrrad bei einem Rennen in Tempe, Arizona, im April vorstellen zu können.

Herr Hurley wartet darauf, ob der diesjährige Umsatzschub anhält. „Ist das die neue Normalität? Ich habe viel darüber nachgedacht und habe wirklich keine Ahnung “, sagte er.

Austin, Texas

Dolores Guerrero Davis betritt jeden Morgen ihr Büro und schaut auf das übergroße Whiteboard, auf dem die Projektpipeline ihres Unternehmens abgebildet ist.

“Mein Gehirn explodiert einfach”, sagte sie. “Es ist so viel Arbeit.”

Das hat Frau Davis nicht erwartet. Noch vor der Pandemie warnten nationale Indikatoren davor, dass sich das Umbaugeschäft im Jahr 2020 verlangsamen dürfte. Als Austin im März nicht wesentliche Geschäfte schloss, bereitete sie sich auf schwere Zeiten vor. Sie erhielt ein Darlehen in Höhe von 641.000 USD aus dem Paycheck Protection Program, mit dem sichergestellt wurde, dass CG & S – das 1957 von ihren Eltern ins Leben gerufen wurde – offen blieb und keiner der 35 Mitarbeiter entlassen wurde.

Dann passierte das Unerwartete: Hausbesitzer in Austin und im ganzen Land erkannten, dass ihre Häuser aktualisiert werden mussten, was die Baufirmen auf Hochtouren brachte. CG & S erhielt zahlreiche Anfragen, insbesondere zu seinen Designdienstleistungen. Und sie stammten nicht von Träumern: Die Kunden waren bereit, Bargeld auszugeben.

“Ich denke, jeder verbringt Zeit zu Hause und erkennt, dass sein Platz nicht funktioniert”, sagte Frau Davis. “Die Kinder sind seit März auf unserem Markt von der Schule nach Hause gekommen, und ich denke, es hat die Leute dazu gebracht, über ihre Häuser nachzudenken und wie sie funktionieren.”

Heute hat CG & S doppelt so viel Designgeschäft wie je zuvor, und viele Kunden stellen die Bauteams des Unternehmens ein. Frau Davis, die das Geschäft mit ihrem Ehemann Stewart besitzt, stellte mehrere neue Designer und zwei weitere Projektmanager ein.

Für Matt und Denise Chumlea war der Zeitpunkt endlich richtig, die Küche in ihrem Bungalow aus den 1940er Jahren zu renovieren. Sie hatten den Rest des Hauses umgebaut, aber die Kosten für ihre Traumküche mit einem 300-Flaschen-Weinkeller, hochwertigen Geräten, einem Schlammraum und vielem mehr aufgeschoben.

Als Frau Chumlea erfuhr, dass sie schwanger war, überlegten sie, nur Upgrades vorzunehmen – und beschlossen dann, groß rauszukommen.

“Wenn wir einen Cent verdienen, lassen Sie uns in Covid schwanger sein und gleichzeitig einen großen Küchenumbau durchführen”, sagte Chumlea.

Sie fanden CG & S durch ein Schild, das Frau Chumlea im Hof ​​eines Nachbarn entdeckte. “Sie konnten meine Ideen, die Vision in meinem Kopf, aufgreifen und sie einfach herausbringen”, sagte Chumlea.

Die Bauarbeiten werden voraussichtlich im Februar abgeschlossen sein, gerade rechtzeitig, damit das neue Baby nach Hause kommt.

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